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¿Cuáles son las causas del cáncer de mama?

El cáncer de mama no tiene una única causa, es multicausal y multifactorial, son factores de riesgo el retraso de la maternidad, la baja incidencia de la lactancia natural, el uso de estrógenos desde edades más tempranas, una alimentación inadecuada, contaminantes ambientales…

¿Cuál es la incidencia del cáncer de mama?

El cáncer de mama constituye el tumor maligno más frecuente en la mujer con una incidencia del 13,44%. Desde la mitad del siglo pasado su incidencia ha aumentado pero la mortalidad se ha mantenido estable gracias al conocimiento de los factores de riesgo, el diagnóstico precoz y mejora en el tratamiento. Los esfuerzos se centren en reducir la mortalidad a través del diagnóstico precoz, momento en que los tratamientos son más eficaces. La incidencia de lesiones pre-invasivas y cánceres in situ han aumentado en los últimos años a la vez que el carcinoma invasor ha disminuido. Esta evolución estadística se explica por la generalización del screening mamográfico. En España, los Programas de Detección Precoz de Cáncer de Mama se iniciaron en 1990 y actualmente todas las comunidades autónomas ofertan este tipo de programas, con una cobertura superior al 90% de la población objetivo.

¿Cómo se puede diagnosticar el cáncer de mama y la patología mamaria en general?

La mamografía es el método de imagen básico e imprescindible en el diagnóstico de la patología mamaria, el único reconocido como técnica de screening para el cáncer de mama, permitiendo su detección precoz y el único que ha demostrado una reducción de las tasas de mortalidad por el mismo. Tanto el riesgo de irradiación como su coste económico se consideran suficientemente bajos como para justificar su uso generalizado. Su papel fundamental es la detección precoz en mujeres asintomáticas.

La ecografía es un método diagnóstico indispensable en la valoración de la patología mamaria. Aunque no ha demostrado evidencia de reducir la mortalidad por cáncer de mama cuando se utiliza como método de screening, la ecografía complementa a la mamografía e incluso la puede sustituir en casos concretos. El principal objetivo de la ecografía es caracterizar las lesiones detectadas en el screening mamográfico. Permite valorar la naturaleza sólida o quística de las lesiones y además puede detectar lesiones que la mamografía no es capaz, sobre todo en mamas densas.

La resonancia nuclear magnética (RM) muestra una elevada sensibilidad para el diagnóstico del carcinoma infiltrante, sobre todo de tipo ductal. La sensibilidad no se afecta por la densidad mamaria. La RM precisa el uso de contraste endovenoso (gadolinio). Por lo tanto, la RM permite una caracterización morfológica y dinámica.

¿Existen métodos de diagnóstico precoz del cáncer de mama?

La Comisión Europea recomienda los programas screening para las mujeres entre 50-69 años y cada dos años ya que han contribuido en disminuir la mortalidad por esa causa entre un 20 y un 30%. Este efecto beneficioso se observa fundamentalmente en el grupo de edad de 50 a 65 años, siendo claramente inferior en pacientes más jóvenes. Por desgracia, no todos los cánceres pueden ser detectados mediante mamografía. Por eso, la ecografía complementaria juega un papel importante al permitir aumentar significativamente la tasa de detección de cánceres

¿En qué consiste el tratamiento del cáncer de mama?

Los pilares fundamentales del tratamiento del cáncer de mama son: cirugía y tratamiento complementario mediante quimioterapia, radioterapia y hormonoterapia; su efectividad va a depender de una aplicación correcta para lo que disponemos de protocolos para cada situación concreta.

El tratamiento quirúrgico ha ido cambiando en los últimos años, realizándose cirugía conservadora en la mayoría de los casos, siempre que se cumplan una serie de criterios e indicaciones como la relación tamaño tumoral/tamaño mamario y se obtengan unos resultados estéticos aceptables. Mediante la técnica del ganglio centinela también se evita el vaciamiento de ganglios en la axila de forma sistemática.

El cáncer de mama precisa de la actuación de varias especialidades (cirujanos, ginecólogos, oncólogos, radiólogos, patólogos, radioterapeutas, cirujanos plásticos) tomando las decisiones en cuanto al manejo y tratamiento de forma conjunta. Es muy importante dar toda la información del proceso a la paciente, aclarar dudas y ayudarla en la toma de decisión en cuanto al tratamiento.

¿Es aconsejable la autoexploración mamaria?

La autoexploración mamaria puede resultar controvertida y diversos estudios no lo relacionan con la supervivencia. Puede resultar necesaria para el autoconocimiento  de las mamas y la detección de cambios inusuales que llevará a la mujer a consultar. Se aconseja que se realice de forma mensual aproximadamente una semana después de la menstruación cuando la mama se encuentra menos edematosa. Ante la aparición de cualquier síntoma como nódulos, asimetrías, secreción mamaria, retracción del pezón deberá consultar con su médico. Afortunadamente, en la mayoría de las ocasiones se tratará de patología benigna.

Lucía García-Berbel
Lucía García-Berbel
Pilar Moreno Paredes
Pilar Moreno Paredes
Responsable de la unidad de mama.

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